JEREMY DEMESTER | FONDATION ZINSOU, OUIDAH, BÉNIN

JEREMY DEMESTER | PORTRAIT D'ARTISTE | FONDATION ZINSOU, BÉNIN

Documenting artist French artist Jérémy Demester in Ouidah, Bénin


A film by CLAUDIA LEDERER

Exhibition "Gros-Câlin" - Zinsou Foundation Museum

Galerie Max Hetzler Berlin | Paris | London

Ouidah January 10th - June 30th, 2021

Five years ago Jeremy Demester set foot for the first time on the red soil of Ouidah. Having collected and studied many myths from the oral tradition of the Romani community, he then set off on a journey to the birthplace of Vodun to delve deeper and understand what ties of imaginative forces bind Vodun societies and travelling peoples. His pictorial work crafts a language made up of sensitive yet simple forms, the profoundly human substance and instinctive gestures of which can be sensed much like they can be in the composite representations that are fetishes. Object, image, animal, or person; the fetish is a vector of creation through a process of progressive abstraction from itself. For the artist: "the construction of a fetish is not only the part of the endogenous cults of Benin, it is present in all civilisations", and for him it is "the key to the integration and intellection of the invisible within the visible as part of a single artefact".

"Gros-Câlin" is a collection of approximately fourteen pieces, which takes its title from the novel by Romain Gary (Emile Ajar). The exhibition assembles and curates the visions of a painter who places his intuition at the core of his work, considering this faculty as a mental technology that modern man barely experiments with.

According to Jeremy Demester, Museum of the Fondation Zinsou is a true heterotopia: "Partway between illusion and perfection, time there takes on a different quality, it is an island where any and all reality can be reborn”.

COMMSSIONED PROJECT

DATE: JANUARY 2021

LOCATION: OUIDAH, BÉNIN

ROLE: DIRECTED, FILMED & EDITED BY CLAUDIA LEDERER.

Il y a cinq ans Jeremy Demester mettait le pied pour la première fois sur la terre rouge de Ouidah. Après avoir rassemblé et étudié de nombreux mythes oraux de la communauté tzigane, il entreprend ce voyage vers le berceau du Vaudou afin de comprendre quels sont les liens de la puissance imaginative qui relient les sociétés Vodun et les peuples de voyageurs. Son oeuvre picturale s’attache à recomposer un langage de formes sensibles et simples dont on devine la substance profondément humaine et les gestes instinctifs à l’instar de ces représentations composites que sont les fétiches. Objet, image, animal, ou personne ; le fétiche est un vecteur de création par le procédé d’abstraction progressive de lui-même. Pour l’artiste : « la construction d’un fétiche n’est pas seulement la part des cultes endogènes du Bénin, elle est présente dans toutes les civilisations », et c’est pour lui « la clef de l’intégration et de l’intellection de l’invisible dans le visible en un même objet ».

« Gros-Câlin » est un ensemble d’une vingtaine d’oeuvres qui emprunte son titre au roman de Romain Gary (Emile Ajar). L’exposition assemble et ordonne les visions d’un peintre qui place son intuition au centre de son oeuvre, considérant cette faculté comme une technologie mentale que l’homme moderne est à peine en train d’expérimenter. Le musée de la fondation Zinsou est d’après Jeremy Demester une véritable hétérotopie, « entre illusion et perfection, le temps y apparaît autre, c’est une île d’où toute réalité peu renaitre ».

— Jeremy Demester would like to thank Marie-Cécile Zinsou, Halima Moumouni-Jeanjean, Elisabeth Vauprès, Sophie Zinsou, Claude Akotomé and the Zinsou Foundation team. Papaï Kplodjegué Baba-Salê Zountounou D’amaoun, Kadoukpè Denis Ogan, Mirabelle Kounagbe and Mohamed Loko, Louise Briskmann and Claudia Lederer, Galerie Max Hetzler Berlin | Paris | London

https://vimeo.com/513748095

Short film for artist Jeremy Demester in Ouidah, Bénin
Exhibition GROS-CÂLIN at Fondation Zinsou
Opening 10.01.2021
MUSÉE DE OUIDAH, BÉNIN

 

Shot, directed & edited by Claudia Lederer
@claudia__lederer

Artist:
Jérémy Demester @demester

Supported by Fondation Zinsou.

La Fondation Zinsou est une fondation privée créée en 2005 à Cotonou (Bénin), tournée vers l’action sociale et la culture, et consacrée à l’art contemporain africain.

 

© Claudia Lederer all rights reserved

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